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美邦发掘或许吃沧龙的史前巨型乌贼

gecimao 发表于 2019-03-11 19:30 | 查看: | 回复:

  前不久人们在日本沿海发现了巨型乌贼尸体,于是大家对于巨型乌贼的兴趣又被提了起来。今天海洋中最大的头足纲就是大名鼎鼎的大王乌贼和中爪鱿,它们成为许多人对于未知深海的梦魇。在史前时代,海洋中生活着更大的乌贼,它就是托斯特巨鱿。

  托斯特巨鱿(Tusoteuthis)属于软体动物,由于身体缺乏钙质的坚硬骨骼,所以很难留下化石。与托斯特巨鱿相比,它的远亲菊石和鹦鹉螺,僵硬的外壳更容易保留形成化石。

  其实在托斯特巨鱿的身体内部,有像剑一样的内壳,其外形以椭圆形的主体就像剑柄,长长的突起就像剑神。正是这些内壳变成了化石,给我们留下了追踪这种史前海怪的线索。古生物学家在北美洲中部发现了托斯特巨鱿内壳的残片,其中一些较为完整的化石显示它的体型相当巨大。

  发现托斯特巨鱿的化石之后,古生物学家将大王乌贼的身体结构和比例套用在其身上,复原了一种全长超过10米,胴长超过2米的大家伙。托斯特巨鱿与大王乌贼相比,两者的体型差不多。

  像大王乌贼一样,托斯特巨鱿长有十条触手,其中两根捕食触手很长,几乎占了全长的一半。托斯特巨鱿是凶猛的食肉动物,主要以其他头足纲、小型的鱼类及海生爬行动物为食,人们甚至还脑补其捕食白垩纪的海中霸王沧龙类的情景。

  就在大家已经习惯了托斯特巨鱿是白垩纪的大王乌贼时,最新研究显示托斯特巨鱿与今天的吸血鬼乌贼(Vampyroteuthis infernalis)有着更近的亲缘关系,在分类上属于头足纲-蛸亚纲-幽灵蛸目-Mesoteuthina科。新研究改变了托斯特巨鱿的外形,它很可能长相与吸血鬼乌贼类似。

  尽管有吸血鬼乌贼这么霸气的名字,其实吸血鬼乌贼外形胖胖的,就好像是红色的果冻。与大王乌贼不同,吸血鬼乌贼只有八条触手,触手与触手之间有膜相连,触手上还有捕食用的牙刺。在吸血鬼乌贼的身体两侧还有一对很大的鳍,能够帮助游泳。

  如果套用吸血怪乌贼的身体结构,托斯特巨鱿的体长将缩水到7米左右(主要是没有长长的捕食触手)。尽管体长变短,但是托斯特巨鱿的身体却变得更胖,体重不降反升,其成为已知地球上出现过的最大的蛸亚纲,也就是最大的乌贼。

  托斯特巨鱿生存在距今8000万至7000万年前的白垩纪晚期,生存区域是北美洲的中部。在白垩纪时期,北美洲曾经被一片宽阔的内陆海分开,这就是西部内陆海道(Western Interior Seaway)。西部内陆海道北与北冰洋相连,南与墨西哥湾相通,将整个北美洲一分为二。

  西部内陆海道是一片浅海,这里生活着许多海洋生物,其中许多都是凶残的杀手,所以又被称为“地狱水族馆”。即便是像托斯特巨鱿这样的大家伙在西部内陆海道之中也只能艰难求生,古生物学家已经发现了许多其被捕食的证据,最著名的一具化石是一条白垩鱼(Cimolichthys)的化石,这条体长1.52米的大鱼胃里却有0.6米长的托斯特巨鱿内壳。从化石保存的姿态看,这片白垩鱼从背后攻击了一只未成年的托斯特巨鱿,然后在试图将其全部吞下的时候被猎物噎死了。除了白垩鱼的化石,古生物学家还在一些托斯特巨鱿的化石上发现了沧龙类的咬痕,说明它们也曾经被沧龙捕食过。

  作为巨大的乌贼,托斯特巨鱿虽然跻身于掠食者的行列,但是距离顶级掠食者还差一步。在险恶的西部内陆海道之中,托斯特巨鱿既是猎人,也是猎物。

  托斯特巨鱿最终在中生代灭绝,而它的近亲吸血鬼乌贼在蛇颈龙类的捕食压力之下逃往1000米以下的深海,恰好让它们躲过了大灭绝,成功存活至今。关于托斯特巨鱿,还有太多的未知,只有更多的化石才能帮助我们了解这种神秘的史前巨鱿。

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